Energía de California

La Historia de la Desregulación Energética en California

California fue el primer estado del país en introducir la desregulación de la energía en 1996. La Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) destapó los topes de los precios del suministro eléctrico, permitiendo que los precios de la electricidad respondieran a la oferta y demanda del mercado libre. Se animó a los proveedores de servicios públicos a vender sus plantas y su cadena de suministros a compañías privadas, lo que aumentó la competencia para los consumidores minoristas y dio lugar a precios más económicos que antes.

Las empresas de suministro eléctrico negociaban la electricidad a través del California Power Exchange (CalPX), y los precios empezaron a subir hacia el año 2000. Los precios al por mayor de diciembre por megavatio-hora (MWh) fueron 11 veces superiores a los de diciembre de 1999.

La Crisis de Enron

A finales de los 90 y principios del año 2000, Enron creó una escasez artificial de electricidad en California. Pararon el funcionamiento de las plantas eléctricas para darles mantenimiento durante la temporada de máxima demanda. El resultado fue una subida de tarifas eléctricas y unos apagones que hicieron sufrir a empresas y residentes.

Las acciones de Enron, así como las de algunos políticos, condujeron a la Crisis Energética de California, que duró del año 2000 al 2001. Miles de residentes tuvieron que lidiar con los altos precios de la electricidad y el gas sin recibir un servicio adecuado de atención al cliente y suministro de servicios.

Debido a estas condiciones, el gobierno tuvo que tomar las medidas necesarias para controlar la situación y ayudar a sus residentes a obtener energía  accesible en sus hogares.

El resultado es la desregulación de la energía en el estado de California.

La Desregulación de la Energía en California en la Actualidad

La desregulación de la energía en California ha contribuido significativamente a devolver a los hogares californianos unos servicios de gas y electricidad más confiables. Ahora las empresas pueden operar sin temor a perder sus  ingresos por culpa de los apagones. Como resultado, las empresas y los residentes tienen más opciones de proveedores y tarifas competitivas. 

California es ahora uno de los estados que consume menos energía del país, con una promedio de 6,9 megavatios-hora al año. Los residentes tienen la opción de gas natural, electricidad y energía solar para sus necesidades energéticas.

Datos Breves Sobre la Energía de California

  • Miembro de la Iniciativa Climática del Oeste (WCI): California es un miembro activo de la Iniciativa Climática del Oeste. Este es un acuerdo regional entre los gobernadores de los Estados Unidos  y el primer ministro de Canadá para reducir los gases del efecto invernadero. El componente central del acuerdo es la promulgación del sistema de tope y comercio, cuyo objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • 20% de Energía Renovable:  Los proveedores de servicios públicos de California deben vender al menos un 20% de energía renovable. Su objetivo es aumentar este porcentaje hasta el 30% en 2020. California ya está adelantada con sus objetivos, con un 31,36% de su energía procedente de fuentes renovables en 2018. 
  • Gasolina de Combustión Limpia: el Estado exige a los residentes de California que utilicen gasolina de combustión limpia, mezclas de gasolina que cumplan con los requisitos de la Junta de los Recursos del Aire de California (CARB). Se trata de gasolina con una mezcla especial formulada para reducir las emisiones de efecto invernadero de los autos.
  • Separación de los ingresos: los proveedores de servicios públicos de California pueden separar sus ingresos de la venta de gas y electricidad. Separación significa remover cualquier distorsión u oscilación de CA no deseada en los circuitos; esto permite a los proveedores de servicios públicos aumentar sus ingresos vendiendo menos gas y electricidad.
  • Prohibición de facto de las plantas eléctricas de carbón: California se toma muy en serio la reducción de las emisiones de efecto invernadero. Han establecido una norma provisional de rendimiento de gases de efecto invernadero que exige a los proveedores de servicios públicos que no produzcan más gases de efecto invernadero que los de una central de turbina de gas de ciclo combinado. 

Proveedores de Energía en California

Los residentes de California tienen muchas opciones de servicios eléctricos, dependiendo de su región. Todos los proveedores con licencia de energía en el estado son Entidades de Servicio de Carga Eléctrica (LSEs) y deben registrarse en la Comisión de Servicios Públicos de California. Los clientes pueden buscar proveedores en su zona aquí.

Servicios de Gas Natural de California

Casi el 45% del consumo de gas natural en el estado se destina a la producción de energía, y el resto se reparte entre el uso residencial, comercial e industrial. Se utiliza principalmente para la calefacción de espacios y puede suministrarse por separado de la energía eléctrica. Sin embargo, el gas natural no está disponible en todas las partes del estado. 

Los proveedores de sectores de gas natural del estado son: 

Mapa el área de servicio de servicios públicos de CA

California Deregulated Energy Map