Last Updated on enero 22, 2022 by Mary Pressler

 Beneficios de la Iluminación LED

Beneficios de la Iluminación LED

Por Leonardo David 

Los consultores de energía a menudo recomiendan la iluminación LED cuando los propietarios de viviendas y negocios desean reducir sus facturas eléctricas. Los productos LED también ahorran dinero gracias a su larga vida útil, al hacer que los reemplazos de lámparas sean menos frecuentes.

Cuando se utiliza luz LED en espacios con aire acondicionado, el ahorro de energía es aún mayor. No solo se reduce el consumo propio del sistema de iluminación, sino también la cantidad de calor que debe remover el sistema de aire acondicionado.

Además de ser eficiente, la iluminación LED brinda también ventajas de seguridad: las lámparas son más livianas en general y fáciles de manejar, y pueden funcionar durante más tiempo con energía de respaldo. 

  • Los LED también pueden reactivarse instantáneamente después de una desconexión accidental. Por otra parte, las lámparas HID comúnmente usadas en espacios exteriores e industriales tienen un tiempo de reinicio.
  • Como consecuencia, si las lámparas HID se apagan por accidente, dejan áreas sin luz durante varios minutos. Esto no es un problema con la iluminación LED.

¿Cuánta Electricidad Ahorra la Luz LED?

Antes de instalar iluminación LED, los propietarios de viviendas y empresas quieren saber cuánto pueden ahorrar. La iluminación LED es casi siempre una buena inversión, pero los ahorros exactos dependen de dos factores principales:

  • ¿Qué tipo de iluminación se está reemplazando? Si las lámparas actuales son viejas e ineficientes, los ahorros potenciales de la luz LED son mayores.
  • ¿Cuál es el horario de operación? Al cambiar a luz LED, resulta mejor enfocarse en las áreas que se usan regularmente. Por ejemplo, obtendrá grandes ahorros si reemplaza luces que operan 12 horas por noche en un estacionamiento, pero no ahorrará mucho si reemplaza luces de una bodega poco utilizada.

Los ahorros exactos al cambiar a luz LED solo se pueden calcular con una evaluación profesional de su iluminación actual. Sin embargo, la siguiente tabla muestra los ahorros típicos de algunas mejoras comunes. La tabla se basa en los consumos típicos de las lámparas y sus equivalentes LED, pero tenga en mente que puede haber leves diferencias según la marca y producto.

Lámparas Existentes Equivalente LED Ahorros Típicos
Foco incandescente de 60W Foco LED de 9W 85%
Foco halógeno de 50W Foco LED de 9W 82%
Lámpara fluorescente compacta (CFL), 15W Foco LED de 9W 40%
Tubo fluorescente T8 de 4 pies, 32W Tubo LED de 15W 53%
Lámpara de poste con bombillo MH, 450W Luminaria LED de 150W 66%
Lámpara de poste tipo cobra, 300 W Luminaria LED de 100W 66%
Lámpara de pared con bombillo MH, 250W Lámpara LED de pared, 50W 80%
Lámpara de poste con bombillo MH, 1000W Luminaria LED de 300W 66%

Como puede ver, los mayores ahorros (en porcentaje) se logran cuando las lámparas LED reemplazan las bombillas incandescentes o halógenas, y también hay ahorros importantes al cambiar lámparas HID. Los ahorros son moderados al reemplazar las luces fluorescentes, ya que la brecha de eficiencia entre éstas y las LED es menor.

Como se mencionó anteriormente, los ahorros de electricidad son mayores cuando la iluminación LED se usa en espacios con aire acondicionado o áreas de almacenamiento en frío. En este caso, hay ahorros tanto en iluminación como en refrigeración. Considere el siguiente ejemplo:

  • Suponga que un edificio comercial tiene 2,000 lámparas de tubos fluorescentes, y cada una consume 96W. En este caso, el consumo total es de 192,000W (192 kW).
  • Las 2,000 luminarias se reemplazan por equivalentes LED que solo consumen 40W cada una, reduciendo el consumo a 80,000 W (80 kW).
  • El consumo del sistema de iluminación ahora se ha reducido en 112,000W (112 kW). Anteriormente, la mayor parte de esta electricidad se convertía en calor, obligando al aire acondicionado a trabajar más.
  • Si el aire acondicionado utiliza un watt de electricidad por cada cuatro watts de calor extraído, su consumo promedio se reduce en 28 kW.

En este caso, se ahorran 112 kW al reducir el consumo directo del sistema de iluminación, y 28 kW adicionales al reducir la carga del aire acondicionado. Éste es un ejemplo muy simplificado, pero demuestra el concepto. Para un proyecto real, la mejor recomendación es contactar a un ingeniero consultor que pueda calcular sus ahorros con software de modelación de energía. 

La luz LED también ahorra reemplazos de lámparas

La Luz LED También Ahorra Reemplazos de Lámparas

La luz LED también ofrece otros ahorros, más allá de la reducción de la factura eléctrica. Gracias a su larga vida útil, los LED no requieren reemplazos tan frecuentes como otros tipos de lámparas con menor duración. Un error común al calcular el periodo de recuperación de la inversión es considerar solamente el ahorro de electricidad, pero éste solo cuenta una parte de la historia. 

La siguiente tabla compara la vida útil típica de algunas lámparas comunes con la de productos LED equivalentes:

Tipo de Lámpara Vida Util Típica Vida Util de Equivalente LED
Foco incandescente 1,000 horas 25,000 horas
Foco halógeno 2,000 horas 25,000 horas
Lámpara fluorescente compacta o CFL 10,000 horas 25,000 horas
Tubo fluorescente T8 20,000 horas 50,000 horas
Bombillo MH (Metal Halide) 10,000 horas 50,000 horas
Lámpara de vapor de sodio 20,000 horas 50,000 horas

Considerando su vida útil, podemos concluir que los productos LED son en realidad más baratos que las lámparas que reemplazan.

  • Una bombilla LED de $2.00 puede parecer más cara que una incandescente de $1.00, pero su vida útil es 25 veces mayor.
  • En este caso, está comprando una sola bombilla LED por $2.00, en lugar de pagar $25.00 por bombillas incandescentes a lo largo del tiempo.
  • También considere que la bombilla LED consume 85% menos energía que todas las bombillas incandescentes reemplazadas durante su vida útil.

Reemplazar lámparas en casas y edificios comerciales tiende a ser sencillo, pero la tarea es mucho más compleja en entornos industriales. Los electricistas deben usar elevadores mecánicos para alcanzar las lámparas y reemplazarlas, lo cual conlleva un alto costo de mano de obra (reemplazar una sola lámpara puede costar cientos de dólares). Con luz LED, las plantas industriales no solo ahorran electricidad, sino también reemplazos costosos.

Mejorando la Seguridad con Luz LED

Las ventajas de seguridad de las lámparas LED comienzan desde su instalación: 

  • Los productos LED normalmente son livianos comparados con las luminarias que reemplazan, lo cual reduce el riesgo de lesiones al cargarlos o manipularlos.
  • Los productos LED también se pueden fabricar sin vidrio, lo que significa que no se quiebran con golpes. Sin embargo, tenga en mente que algunas lámparas LED usan vidrio para conservar la apariencia de bombillos tradicionales. Esto les otorga una apariencia “retro”, pero también significa que son más frágiles.

Gracias a su bajo consumo de energía, los LED funcionan a menor temperatura que lámparas más antiguas y menos eficientes. Como resultado, es menos probable que causen una quemadura si se tocan por accidente. Esto no significa que puedas manipular las lámparas LED cuando están encendidas: tienen un voltaje activo, y sus disipadores de calor pueden calentarse bastante. Sin embargo, la menor temperatura de operación es una ventaja cuando las lámparas están al alcance, donde se puedan tocar accidentalmente.

Otra ventaja de seguridad se logra en casos específicos donde se reemplaza la iluminación HID por LED. Como dato adicional, HID significa descarga de alta intensidad (“high intensity discharge”, por sus siglas en inglés). Este tipo de iluminación incluye las lámparas de halogenuros metálicos o metal halide, así como las de vapor de sodio.

  • Estas lámparas tienen una alta potencia de iluminación, pero también una gran desventaja. Requieren un período de enfriamiento al apagarse, por lo que no pueden reactivarse al instante.
  • Como consecuencia, las lámparas HID pueden dejar grandes áreas a oscuras durante varios minutos. Cuando esto sucede en una fábrica con maquinaria pesada o en un estacionamiento, los riesgos son muy altos. 

La iluminación LED puede activarse inmediatamente después de una desconexión accidental, eliminando este riesgo. Puede usar luz LED para hacer que los espacios industriales y exteriores sean más seguros, mientras reduce sus costos de iluminación en más del 60%.

Utilizando la Luz LED: 3 Formas de Mejorar Su Sistema de Iluminación

Los proyectos de mejora de iluminación se pueden clasificar en tres tipos, dependiendo de cómo se modifica la instalación existente:

Tipo de Proyecto Descripción
Reemplazo de lámparas simple Esta opción es la más fácil y rápida. Las lámparas existentes simplemente se quitan, y se reemplazan con equivalentes LED diseñadas para las mismas bases y conexiones eléctricas. No es necesario modificar las luminarias existentes y su cableado.
Reacondicionamiento o “retrofit” Se reemplazan las lámparas como en el caso anterior, pero también se modifican las conexiones internas de las luminarias.

Si se están reemplazando lámparas fluorescentes o HID, sus balastros generalmente se desconectan, para utilizar “kits de retrofit” LED con conexión directa al voltaje AC. 

Reemplazo completo de luminarias Se retira toda la luminaria existente, incluyendo la carcasa. La nueva luminaria está diseñada exclusivamente para LEDs, con una geometría interna que maximiza la iluminación. Los reemplazos completos de luminarias son la opción más costosa, pero también tienden a lograr los mayores ahorros.

La mejor opción cambia según el presupuesto disponible y las condiciones del sitio. Por ejemplo, si se quiere mejorar la iluminación de una oficina con mínimas interrupciones, un cambio de lámparas simple es una buena opción. Por otra parte, si está planeando una remodelación de su edificio, un reemplazo completo de luminarias ofrece el máximo ahorro de energía. Ya que los espacios interiores están vacíos durante una remodelación, se puede llevar a cabo un cambio completo de iluminación sin molestar a nadie.

Después de una mejora a iluminación LED, se pueden lograr ahorros aún mayores cambiando a una tarifa eléctrica más baja. De esta forma, no solo se reduce el número de kilowatt-hora consumidos, sino también su precio. En QuickElectricity.com puede comparar los planes de energía disponibles en Texas, y elegir la mejor opción según sus necesidades. 

Más Información Sobre Luz LED

Para nuestros lectores de habla hispana que quieran leer más sobre la iluminación LED y sus ventajas, recomendamos el blog Guia LED.

Gas Natural y Altas Tarifas Eléctricas en 2022
Learn More About Frontier Utilities - Texas Electricity Provider
Proveedor de Último Recurso
What is POLR (Provider of Last Resort)
Russia-Ukraine conflict and Natural Gas prices
Utilizar un Aerogenerador en Casa
Cómo resolver una factura de electricidad elevada en Texas
Residential Wind Turbines: Facts and Figures
Benefits of a commercial energy audit