Last Updated on abril 7, 2021 by Mary Pressler

¿Has oído hablar de ello? La energía eólica es la segunda fuente de electricidad en Texas, superando así al carbón en los años 2018 y 2019. El costo de las turbinas de viento ha disminuido de forma progresiva en las últimas cuatro décadas, haciendo así la tecnología más atractiva para los inversores. 

En este artículo debatimos 5 hechos interesantes sobre la energía eólica, especialmente en Texas.

1) La energía eólica es la fuente número uno de electricidad en los EE.UU.

La hidroelectricidad fue la fuente de energía renovable principal por muchas décadas, pero la energía eólica ha tomado ventaja. De acuerdo con la Administración de Información de Energía en los EE.UU., las turbinas de viento produjeron 300 mil millones de kilovatios-hora en 2019, mientras que las turbinas hidroeléctricas produjeron cerca de 274 mil millones de kWh. Esto significa que la producción de energía de las turbinas de viento fue un 9.6% mayor que las de las plantas hidroeléctricas.

La energía eólica ha crecido hasta convertirse en una industria enorme en los Estados Unidos, con alrededor de 60,000 turbinas en funcionamiento. Tienen una capacidad de 105 gigawatts y producen más de un 7% de la electricidad del país. 9.1 GW fueron comprados en 2019, lo que representa un total del 39% de la capacidad de generación.

De acuerdo con la Asociación Americana de Energía Eólica (AWEA, en inglés), la industria de energía eólica genera un total de 120,000 trabajadores, y existen más de 350 fábricas que producen componentes para la industria en los EE.UU.

Texas tiene 25,000 trabajos relacionados con la energía eólica, y más de un 25% de las turbinas de viento en el país. 

2) La energía eólica es una inversión para las comunidades rurales 

Las turbinas de viento son más productivas cuando hay menos obstáculos interrumpiendo el movimiento natural del viento. Una ciudad con muchos edificios altos no es el lugar ideal para una turbina de viento grande, pero una campo abierto con viento constante sí que es ideal para ello. Por este motivo, las áreas rurales como el oeste de Texas son los mejores espacios para las granjas de viento

Cuando se desarrolla un proyecto de energía eólica, esta trae capital a las comunidades rurales, creando empleo en el proceso. Los granjeros pueden alquilar parte de sus tierras a las compañías de energía eólica, la cual proporciona una fuente adicional de ingresos. Los pagos de alquiler son un complemento excelente para los ingresos temporales que vienen de recoger la cosecha.

Asimismo, las comunidades locales reciben ingresos de los impuestos de las granjas eólicas. En 2019, el alquiler e impuestos de las compañías de energía eólica proporcionaron 1.6 mil millones de ingresos a las comunidades rurales en los EE.UU.

Texas tiene un procedimiento muy sencillo para las granjas de viento, siempre y cuando el desarrollador y el propietario del terreno estén de acuerdo. Muchos granjeros tejanos están ahora alquilando parte de sus tierras a las compañías de energía eólica, y esto ha contribuido al rápido crecimiento de esta industria en el estado.

3) Las granjas de viento producen electricidad más barata que las plantas de carbón

La noción de que las energía fósil es barata y la energía renovable es cara fue solo cierto hace unos años. Las turbinas de viento y paneles solares superan el precio de la electricidad del carbón, que fue considerada la fuente de electricidad más barata en su día. 

Algunas de las granjas de viento producen electricidad por menos de 2 centavos por kilovatio-hora, mientras que la electricidad que proviene del carbón cuesta menos de 3 ó 4 centavos/kWh. Del mismo modo, muchas de las plantas de carbón tienen varias décadas de edad, y su costo inicial ya se ha recuperado. La electricidad de plantas de carbón nuevas es más cara, típicamente supera los 7 centavos/kWh. 

Construir nuevas plantas de energía de carbón es una inversión atractiva para las compañías de electricidad. El gas natural y la energía eólica son mejores opciones desde el punto de vista empresarial, y Texas tiene una gran abundancia de ambos recursos. 

4) Es mejor tener pocas turbinas grandes que muchas pequeñas

Tal y como hemos mencionado anteriormente, las turbinas de viento producen más electricidad cuando hay menos obstáculos y por ello, muchas granjas de viento se encuentran en zonas rurales. Sin embargo, el viento también se vuelve más estable conforme aumenta la altura desde la tierra. Es más productivo tener turbinas largas con mástiles altos que cubrir un campo con unidades pequeñas.

Por ejemplo, si necesitas 2,000 kilovatios de capacidad, la solución óptima es instalar una única turbina con esta producción. Si instalas 20 unidades pequeñas con 100 kW cada una, producirán menos electricidad en total. 

Las turbinas más pequeñas están más cerca de la tierra, donde el viento es más turbulento y hay más obstáculos. Incluso en lugares rurales sin edificios, el terreno y vegetación podrían interrumpir el viento cerca del nivel de la tierra.

Muchas turbinas pequeñas podrían interrumpirse entre ellas, ya que las turbinas interrumpen el viento cercano. Por otro lado, una turbina grande recibe un viento estable de frente.

No verás muchas turbinas de viento en ciudades grandes como Austin, San Antonio, Houston y Dallas. Sin embargo, están todos lados en tu camino hacia Lubbock.

5) La elección de un lugar puede ser determinante en el proyecto de energía eólica 

Para calcular la producción de energía de una turbina de viento, necesitas datos históricos de viento en el lugar de interés, la cual se simula con un software especializado. Sin embargo, puedes estimar que un aumento del 10% en la velocidad del viento aumenta la producción un 33%. 

En base a esto, un espacio con vientos de 11 m/s será un 33% más productivo que una zona con vientos de 10 m/s. La diferencia podría parecer pequeña pero cuando miras a la velocidad del viento, esto representa un 33% de ingresos al propietario del proyecto.

Esto es un ejemplo muy simplificado y el análisis financiero para un proyecto eólico es mucho más complejo. Sin embargo, aplica el mismo principio: si en los cálculos se utilizan velocidades de vientos incorrectos, se estima que la producción de energía y las ventas también sean incorrectas.

Texas tiene espacios excelentes para la energía eólica, en especial en el “mango” del estado. Texas es también el segundo estado más grande después de Alaska, lo cual significa que el terreno no es un problema.

Obtén la Electricidad en tu Hogar con la Energía Eólica de Iberdrola

Si eres tejano, es probable que hayas visto turbinas de viento a lo largo del estado. Te podrías preguntar cómo puedes usar la energía eólica en tu casa. Iberdrola Energy, un productor y proveedor de energía eólica mundial, llegó a Texas en la primavera de 2020. Iberdrola ofrece planes de energía residenciales y comerciales con energía producida al 100% aquí, en Texas. Aprende más acerca de Iberdrola Texas y cómo suscribirte aquí en Quick Electricity.