Last Updated on septiembre 22, 2022 by Mary Pressler

escuelas energéticamente eficientes

La Necesidad de Eficiencia Energética en Las Escuelas

Según el Departamento de Energía de EE.UU., las escuelas primarias y secundarias gastan 8 billones de dólares en facturas de servicios públicos cada año, y representan el 5% del consumo de energía comercial. Sin embargo, se calcula que hay una oportunidad de ahorro de 2 billones de dólares al año con medidas de eficiencia energética. Estos fondos bastarían para comprar 40 millones de libros de texto al año.

  • El Departamento de Energía de EE.UU. ha calculado que las escuelas gastan alrededor de 75 dólares por estudiante en facturas de gas anuales, y 130 dólares por estudiante en facturas de electricidad.
  • Según el programa ENERGY STAR, las escuelas gastan más en energía que los libros de texto y los ordenadores juntos.
  • Tanto el Departamento de Energía de Estados Unidos como la Agencia de Protección del Medio Ambiente han llegado a la conclusión de que las escuelas desperdician alrededor del 30% de la energía que consumen.

Estas agencias gubernamentales han lanzado la campaña Escuelas Eficientes y Saludables como un esfuerzo de colaboración, junto con el Departamento de Educación.

Las mejoras energéticas en los colegios aportan un beneficio adicional más allá del ahorro en la factura de los servicios públicos. Los proyectos de modernización son una oportunidad para mejorar el rendimiento de los sistemas de iluminación y climatización, creando un mejor entorno para el aprendizaje. Muchas escuelas sufren de iluminación y calidad del aire deficientes, y ambos problemas tienen un impacto negativo en el aprendizaje.

Los centros educativos de primaria y secundaria representan el segundo mayor gasto en infraestructuras de EE.UU. después de las carreteras, y la eficiencia energética puede reducir en gran medida sus costes a lo largo de su vida útil. Sin embargo, hay mucho trabajo por hacer: Las escuelas de EE.UU. recibieron una calificación de D + en el Informe de Infraestructura 2021, publicado por la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles. Además, la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno (GAO) ha descubierto que el 41% de los distritos escolares necesitan mejoras en la climatización. Los daños en el suelo y el techo debidos a las fugas son un problema común.

Los edificios mal ventilados también son más vulnerables a enfermedades infecciosas como el COVID-19 y la gripe. En pocas palabras, existe una gran oportunidad de hacer que las escuelas sean más saludables y más eficientes energéticamente con actualizaciones de HVAC diseñadas por profesionales. El ahorro obtenido gracias a la eficiencia energética también puede utilizarse para mejorar otros aspectos de los centros escolares, como la tecnología de aprendizaje.


Estrella de Energía Medidas Sencillas de Ahorro Energético para las Escuelas, recomendadas por ENERGY STAR

El programa ENERGY STAR ofrece recomendaciones específicas para cada tipo de edificio, y esto incluye a las escuelas. Las siguientes son medidas de bajo coste con un rápido periodo de amortización, que constituyen un excelente punto de partida para los distritos escolares que buscan mejorar su eficiencia:

  • Medición y seguimiento del rendimiento energético. Esto proporciona un desglose detallado de cómo se consume la energía, lo que resulta útil para tomar decisiones de inversión.
  • Apagar las luces cuando no se utilizan, o cuando la luz del día es suficiente. Esto puede lograrse de forma más eficaz con controles automáticos, que tienen un coste relativamente bajo. Los colegios pueden utilizar una combinación de sensores de ocupación y sensores de luz diurna.
  • Ajustar el termostato en los momentos en que las aulas y otras zonas de la escuela están vacías. Esta sencilla medida puede reducir los costes de calefacción, ventilación y aire acondicionado hasta en un 10%.
  • Realizar un mantenimiento mensual de los equipos de calefacción y refrigeración, para mantener unas condiciones óptimas de funcionamiento durante todo el año.
  • Educar a los alumnos y al personal del centro sobre la eficiencia energética. Muchos colegios han conseguido grandes resultados con “patrullas de energía de los estudiantes”, encargadas de encontrar el derroche de energía.

La EPA ha desarrollado el Buscador de Objetivos de ENERGY STAR, que puede ayudar a los distritos escolares a establecer objetivos de eficiencia energética para sus propiedades. Entre otras funciones, el Target Finder puede utilizarse para estimar el impacto de las medidas de eficiencia energética y otras mejoras del edificio. La herramienta también puede utilizarse para estimar la puntuación ENERGY STAR que alcanzarán las nuevas construcciones y las renovaciones de los inmuebles existentes.


Escuelas energéticamente eficientes

Mejoras Energéticas Rentables para las Escuelas

También hay medidas de eficiencia energética que requieren mayores inversiones, pero que a cambio ofrecen un mayor ahorro de energía. En el caso de los colegios, el programa ENERGY STAR recomienda las siguientes medidas

  • Actualización de la iluminación por LED con controles inteligentes. La iluminación LED ofrece un ahorro directo al consumir menos energía, y un ahorro indirecto en refrigeración gracias a su menor emisión de calor. Los centros educativos también pueden mejorar la calidad de su iluminación eligiendo aparatos con una distribución de la luz óptima para las aulas.
  • Actualizar los equipos de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) para que sean más eficientes y darles un mantenimiento adecuado. El sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) representa una gran parte del consumo energético de los edificios comerciales, incluidos los colegios. Una actualización de la HVAC también mejora la calidad del aire, lo que hace que los centros educativos sean más saludables y creen un mejor entorno para el aprendizaje.
  • Comprar equipos y aparatos ENERGY STAR. La etiqueta ENERGY STAR indica que un producto ha sido probado con éxito según las normas federales, por laboratorios independientes del fabricante.
  • Mejorar el rendimiento térmico de la envolvente del edificio. Esto puede lograrse con medidas como la instalación de láminas en las ventanas, la adición de aislamiento a la envoltura, la adición de un revestimiento reflectante en el techo y el sellado de las fugas de aire.

Los distritos escolares también pueden mejorar el rendimiento energético de sus propiedades trabajando con una empresa de servicios energéticos (ESCO). Estas empresas proporcionan un servicio completo de eficiencia energética: identifican las medidas más prometedoras, las aplican y proporcionan un mantenimiento continuo. Se recomienda un contrato de rendimiento, en el que el coste del servicio se determina en función de los resultados obtenidos.

La energía desperdiciada en las escuelas tiene un importante coste de oportunidad. Los distritos escolares suelen tener limitaciones de recursos, y los fondos desbloqueados por la eficiencia energética pueden utilizarse para inversiones que mejoren el proceso de aprendizaje. Las escuelas se encuentran entre los tipos de edificios que pueden obtener la certificación ENERGY STAR con una puntuación de 75 o superior.


Uso de la Energía Solar en las Escuelas

Uso de la Energía Solar en las Escuelas

La energía solar es rentable en casi todos los edificios que cuentan con un sol decente y una superficie adecuada para los paneles fotovoltaicos. Los sistemas de energía renovable pueden lograr una sinergia con las medidas de eficiencia energética:

  • Las medidas de eficiencia energética reducen el consumo de electricidad y gas.
  • La generación renovable sustituye a la electricidad de la red, donde los combustibles fósiles siguen siendo las principales fuentes.

Los distritos escolares suelen tener acceso a subvenciones e incentivos energéticos que no están disponibles para otros tipos de edificios. Estos suelen cubrir las medidas de eficiencia energética y los sistemas de energía solar, ya que ambas actualizaciones mejoran el rendimiento energético de los colegios. La disponibilidad de estos incentivos depende del estado y de la empresa de servicios públicos; una empresa de servicios energéticos puede ayudar a un distrito escolar a identificar todos los incentivos locales y a optar a ellos.

Recuerde que todos los sistemas de energía solar instalados en 2022 tienen derecho a un crédito fiscal federal del 26%, que disminuye al 22% en 2023 y al 10% en 2024. Puede haber incentivos fiscales adicionales en función de la ubicación de un sistema de energía solar.

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