Last Updated on noviembre 26, 2022 by Mary Pressler

¿Qué Consume Más Energía? ¿Aire Acondicionado o Ventiladores?

Los hogares y las empresas suelen tener sus facturas de electricidad más altas en verano, y esto se debe a dos razones: el consumo de electricidad aumenta debido al aire acondicionado, y los precios de la electricidad aumentan debido a la alta demanda.

Dado que el aire acondicionado es el principal gasto energético en verano, probablemente se haya preguntado: ¿Cuánto puedo ahorrar utilizando un ventilador en lugar de un aire acondicionado?

  • Un ventilador utiliza una pequeña fracción de la electricidad que necesita un aire acondicionado, pero también tiene mucha menos potencia de refrigeración.
  • El ahorro exacto dependerá del tamaño del aparato de aire acondicionado comparado con un ventilador, y también de sus hábitos de uso habituales.
  • El tipo de aparato de aire acondicionado y su eficiencia en la placa de características también son importantes. Un viejo aire acondicionado de ventana consumirá mucha más energía que un mini-split más reciente con un alto índice SEER, aunque ambos tengan la misma capacidad de refrigeración.

También hay un hecho importante que a menudo se ignora: El ajuste del termostato tiene un gran impacto en el consumo de electricidad. Según el Departamento de Energía de EE.UU., puede reducir los costes de aire acondicionado hasta en un 10% si simplemente sube el termostato entre 8 y 10°F, durante 8 horas al día. El mismo principio se aplica a la calefacción durante el invierno, si se baja el termostato la misma cantidad en un horario similar.


Comparación del Consumo de Energía: Aire Acondicionado Frente a Ventilador de Techo

Comparación del Consumo de Energía: Aire Acondicionado Frente a Ventilador de Techo

Los ventiladores y los acondicionadores de aire son aparatos muy diferentes. Un ventilador crea una sensación de enfriamiento al mantener el aire en circulación, lo que significa que su cuerpo puede disipar el calor con mayor eficacia, pero el aire en sí no se enfría.

Un acondicionador de aire realmente enfría el aire de una habitación, de forma similar a como funciona un frigorífico. Esto nos lleva a una conclusión interesante: un aparato de aire acondicionado enfriará una habitación incluso cuando no haya nadie, pero utilizar un ventilador en una habitación vacía no tiene sentido: sólo se consigue el efecto de enfriamiento cuando el aire es soplado en tu dirección.

Utilizar sólo un ventilador de techo puede no ser suficiente en Texas durante los días más calurosos del verano, pero se puede ahorrar en la factura de la luz apagando el aire acondicionado en los días de calor más suave. Aquí vamos a comparar el coste típico de electricidad de una granja con tres opciones de AC durante 100 horas de uso:

  • Antiguo aire acondicionado de ventana
  • Aire acondicionado mini-split, eficiencia media
  • Aire acondicionado mini-split, eficiencia máxima
  • Ventilador de techo (75 vatios, típico para un ventilador de gran potencia)

Los aires acondicionados de ventana y los minisplit utilizan parámetros de eficiencia ligeramente diferentes, y es importante entender la diferencia antes de compararlos. Los aires acondicionados de ventana utilizan el Coeficiente de Eficiencia Energética Combinada (CEER), mientras que los minisplit utilizan el Coeficiente de Eficiencia Energética Estacional (SEER).

El CEER es una métrica de eficiencia media que tiene en cuenta cómo se enciende y apaga el compresor de un aire acondicionado de ventana. Puede dividir la capacidad de refrigeración (BTU/hora) por el CEER, y obtendrá el consumo medio de energía.

Por otro lado, el SEER tiene en cuenta el rendimiento durante los meses más cálidos, cuando el aire acondicionado debe hacer frente a una amplia gama de temperaturas exteriores. También puede dividir la capacidad de refrigeración (BTU/hora) por el SEER para determinar el consumo medio de energía.

Supongamos una capacidad de 12,000 BTU/hora para los tres aires acondicionados considerados, y los siguientes índices de eficiencia:

  • CEER 8 para el aire acondicionado de ventana
  • SEER 16 para el mini-split de eficiencia media
  • SEER 28 para el mini-split de máxima eficiencia

Comparación del Consumo de Energía: Aire Acondicionado Frente a Ventilador de Techo

Calcular el consumo de energía en vatios es sencillo, una vez que se conoce la capacidad de refrigeración en BTU/h y el índice de eficiencia respectivo (CEER o SEER):

Aire Acondicionado Capacidad de Refrigeración  Eficiencia Potencia Media
Unidad tipo ventana 12,000 BTU/h CEER 8 1,500 W
Mini-split de eficiencia media 12,000 BTU/h SEER 16 750 W
Mini-split de máxima eficiencia 12,000 BTU/h SEER 28 429 W

Como puede ver, la clasificación de eficiencia energética tiene un gran impacto en el consumo de energía. Sin embargo, un ventilador de techo de 75W consume mucha menos energía que las tres unidades de aire acondicionado, incluso el mini-split de alta eficiencia SEER 28.

Con esta información, podemos estimar cuánto se gastaría en 100 horas de uso, suponiendo un precio de la electricidad de 20 céntimos/kWh. Sólo hay que tener en cuenta que estos valores están en vatios, y debemos convertirlos a kilovatios antes de continuar (dividir por 1,000).

Dispositivo Vatios Horas Uso de  kWh Costo
Ventilador de techo de 75W 0.075 kW 100h 7.5 kWh $1.50
Mini-split de alta eficiencia 0.429 kW 100h 42.9 kWh $8.58
Mini-split de eficiencia media 0.75 kW 100h 75 kWh $15
Unidad de aire acondicionado de ventana 1.5 kW 100h 150 kWh $30

Como puede ver, el ventilador consume 20 veces menos electricidad que la unidad de aire acondicionado de ventana en un periodo de tiempo determinado. La diferencia de consumo es menos drástica si se compara con un minisplit, pero sigue siendo significativa. En las condiciones asumidas en este ejemplo, el ventilador consume 20 veces menos energía que el aire acondicionado de ventana, 10 veces menos que el mini-split de eficiencia media y 6 veces menos que el mini-split de alta eficiencia.

Puede reducir los costes de aire acondicionado asegurándose de que su casa está correctamente aislada y sin fugas de aire. Si sospecha que estos problemas están aumentando el coste de su sistema de climatización, una auditoría energética de su hogar puede detectarlos.

Si padece una enfermedad relacionada con el calor, los CDC de EE.UU. recomiendan utilizar un acondicionador de aire siempre que la temperatura ambiente supere los 90 °F, y especialmente cuando se acerque a los 100 °F.

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