Last Updated on agosto 23, 2022 by Mary Pressler

3 Ideas Erróneas Sobre los Paneles Solares

Según la Administración de Información Energética, Estados Unidos sigue obteniendo el 79% de su energía primaria de los combustibles fósiles, pero la energía solar se ha convertido en la fuente de electricidad de más rápido crecimiento. Una de las principales ventajas de los paneles solares es su diseño modular: se pueden construir matrices solares de cualquier tamaño utilizando módulos fotovoltaicos individuales, cada uno de los cuales tiene una potencia típica de entre 300 y 500 vatios. 

  • Por ejemplo, si su casa necesita 7.4 kW de capacidad de generación para cubrir sus necesidades de electricidad, puede utilizar 20 paneles solares de 370 W cada uno.
  • Una planta industrial cercana podría desplegar 5,000 módulos de 400 W, alcanzando los 2,000 kW de capacidad.

Un sistema es órdenes de magnitud mayor que el otro en el ejemplo anterior, pero ambos utilizan los mismos bloques de construcción. Otros sistemas de generación, como los aerogeneradores y las centrales de gas, no pueden reducirse fácilmente para satisfacer las necesidades de los hogares y las pequeñas empresas. 

Antes de utilizar paneles solares, es importante entender sus ventajas y limitaciones, y aquí hablaremos de tres conceptos erróneos comunes. Conseguirá mejores resultados con cualquier tecnología verde cuando se utilice en las aplicaciones adecuadas y sus expectativas sean realistas.


Mito de la Energía Solar nº 1: Una vez que tengo paneles solares, puedo desconectarme de la red eléctrica

Esta idea es parcialmente cierta: su casa puede desconectarse de la red si sus paneles solares se combinan con un sistema de baterías de capacidad adecuada, pero no cuando se utilizan sólo los paneles solares.

  • Ten en cuenta que los paneles solares no generan electricidad todo el tiempo, ya que dependen de la luz del sol para seguir siendo productivos. Esto los descarta como sistema de generación 24/7.
  • Incluso cuando los paneles solares están activos, sólo alcanzan su máxima capacidad durante unas horas alrededor del mediodía. Su productividad disminuye a primera hora de la mañana y a última de la tarde, y también cuando está nublado.

Para desconectarse de la red con paneles solares, se necesita un sistema de baterías que mantenga todos los dispositivos en funcionamiento cuando no haya generación de electricidad. La energía almacenada también se utiliza en los momentos en que los paneles solares son productivos, pero el consumo del hogar es superior a su producción. El conjunto solar también debe ser capaz de generar suficientes kilovatios-hora para cargar completamente su batería con la luz solar disponible cada día.

Incluso si tienes un sistema de energía solar + batería, seguir conectado a la red tiene algunas ventajas. Puede utilizar la red como fuente de alimentación de reserva si el tiempo está nublado durante varios días seguidos y su sistema solar no puede generar suficiente electricidad para su hogar. Un sistema solar sin conexión a la red también debe ser capaz de almacenar energía para emergencias, lo que significa que debe tener un tamaño mayor que un sistema conectado a la red (lo que lo hace más caro). 

Otra ventaja de seguir conectado a la red es participar en programas de recompra de energía solar. La energía solar sobrante se desperdicia en una instalación no conectada a la red, pero los propietarios que deciden seguir conectados suelen tener la opción de vender esos kilovatios-hora a su proveedor de electricidad. Esto se resta de su factura mensual, lo que significa que su generación extra durante el día ayuda a pagar su consumo por la noche.

Desconectarse de la red es una decisión de estilo de vida, pero un sistema de energía solar + batería conectado a la red suele ser la mejor opción desde el punto de vista económico. Puede dimensionar su sistema para cubrir la mayor parte de sus necesidades de electricidad, y puede seguir utilizando la red como respaldo.


Mito Solar nº 2: Los paneles solares son frágiles

Los paneles solares son dispositivos electrónicos, y esto puede dar la impresión errónea de que son frágiles como los smartphones o los ordenadores portátiles. En realidad, los paneles solares son muy resistentes y muchas marcas ofrecen ahora garantías de producto de 25 años. Los módulos fotovoltaicos de alta calidad pueden tolerar las inclemencias del tiempo, las temperaturas extremas e incluso los impactos de granizo. Repasemos el rango de temperaturas de funcionamiento de algunos de los principales modelos de paneles solares, que puede comprobarse en sus hojas de especificaciones técnicas:

Fabricante y Modelo de Panel Solar Rango de Temperatura de Funcionamiento
REC Alpha Pure 400W -40 to 185°F (-40 to +85°C)
Panasonic Evervolt 370W -40 to 185°F (-40 to +85°C)
Silfab Elite 380W -40 to 185°F (-40 to +85°C)
Q Cells Q.Peak Duo 400W -40 to 185°F (-40 to +85°C)

Los paneles solares toleran una amplia gama de temperaturas, y su durabilidad ha quedado demostrada en millones de instalaciones. Por ejemplo, el campus del Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL) en Golden (Colorado) sufrió una fuerte tormenta de granizo en mayo de 2017. La instalación utiliza un conjunto solar compuesto por 3,000 módulos, y solo uno de ellos resultó dañado.

Los paneles solares se deterioran con el tiempo como cualquier otro dispositivo, y su capacidad de generación de energía disminuye gradualmente año tras año. Sin embargo, esto sucede a un ritmo muy lento cuando se tienen módulos solares de alta calidad. Puede esperar que pierdan entre un 2 y un 3% de la capacidad de generación durante el primer año, y después menos del 0.50% al año. En otras palabras, un buen panel solar sigue generando alrededor del 80-90% de su producción inicial de electricidad después de 25 años.


Mito de la Energía Solar nº 3: Los paneles solares para tejados son fáciles de instalar

Una tecnología respetuosa con el medio ambiente no es necesariamente una tecnología fácil de usar, y esto se aplica a muchos tipos de módulos fotovoltaicos. Hay kits de paneles solares compactos que son adecuados para proyectos de bricolaje, pero se recomienda encarecidamente una instalación profesional para los sistemas solares en tejados.

  • Las dimensiones exactas de los paneles solares dependen de la marca y del módulo, pero normalmente miden entre 1.5 y 1.5 metros de alto y más de 1 metro de ancho.
  • Los paneles solares también son más pesados de lo que cabría esperar. Los módulos fotovoltaicos residenciales pueden pesar hasta 50 libras cada uno, lo que significa que 20 de ellos pueden añadir media tonelada de carga a su tejado.

Los sistemas solares fotovoltaicos también implican altos voltajes de CC, especialmente cuando muchos módulos están conectados en un circuito de cadena. Los paneles solares residenciales tienen voltajes típicos de entre 30 y 40 V, lo que significa que 10 de ellos conectados entre sí pueden generar alrededor de 400 V. Con voltajes de estas magnitudes, es fundamental realizar una instalación segura y que cumpla con los códigos. De lo contrario, existe un alto riesgo de que se produzcan fallos eléctricos que puedan dañar los equipos o provocar un incendio.

Incluso si consigue instalar correctamente un sistema solar en el tejado, lo más probable es que anule la garantía del fabricante. Como ya hemos dicho, hay marcas de energía solar que ofrecen una cobertura de garantía de hasta 25 años, pero sólo si sus productos son manipulados por instaladores cualificadosa.

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