Last Updated on marzo 21, 2022 by Mary Pressler

Comprender la red eléctrica de Texas

¿Por qué Texas Tiene Su Propia Red Eléctrica?

¿Por qué “la Grid de Texas” está separada?

Texas se ha mantenido aislado para evitar la regulación federal, y todo lo relacionado con la red del ERCOT se gestiona a nivel estatal. Las redes eléctricas con interconexiones entre estados están sujetas a la Comisión Federal Reguladora de la Energía (FERC), pero ERCOT está casi totalmente aislada. Existen interconexiones menores, pero carecen de capacidad a gran escala para el comercio energético con los estados vecinos.

  • Texas tiene cuatro redes eléctricas en funcionamiento, pero ERCOT cubre el 75% del territorio estatal y el 90% de la población.
  • Algunas zonas del oeste de Texas están cubiertas por el Western Electricity Coordinating Council (WECC).
  • Algunas zonas del norte y del este están cubiertas por el Southwest Power Pool (SPP).
  • También hay zonas del este cubiertas por el Southeastern Electric Reliability Council (SERC).
  • El WECC, el SPP y el SERC operan en varios estados y están sujetos a la regulación federal, a diferencia del ERCOT.

Al estar aislada, la red eléctrica de Texas depende de los recursos internos para suministrar electricidad. Esto no suele ser un problema, ya que Texas tiene la mayor producción de energía de todos los estados. Sin embargo, el aislamiento hace que la red sea vulnerable a acontecimientos como la tormenta de invierno de Febrero de 2021:

  • Por ejemplo, la producción de gas natural se redujo temporalmente en un 50% debido al frío, y los parques eólicos se desconectaron.
  • Cómo Texas obtiene la mayor parte de su electricidad de centrales de gas y turbinas eólicas, se produjeron importantes apagones en todo el estado.

Los meses de verano suelen ser los más complicados para la red de Texas, ya que los sistemas de aire acondicionado de los hogares y los negocios consumen mucha electricidad. Sin embargo, la tormenta de invierno de Febrero fue un acontecimiento inesperado que tomó  por sorpresa a la industria energética. El frío extremo inutilizó los pozos de gas natural y las centrales eléctricas que no estaban preparadas para un acontecimiento así.

ERCOT Texas - ERCOT gestiona la mayor parte de la red eléctrica de Texas

¿Quién controla la red eléctrica de Texas?

ERCOT gestiona la mayor parte de la red eléctrica de Texas, gestionando el suministro eléctrico y los pagos para el 90% de la población del estado. Programan y despachan la electricidad a diario, coordinando las centrales eléctricas y las empresas de servicios públicos (TDU) del estado. 

Por su parte, ERCOT está sujeta a la Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUCT) y a la Legislatura de Texas.

¿Por qué Texas es capaz de tener su propia red eléctrica?

Texas es el estado con mayores recursos energéticos, lo que hace viable una red eléctrica independiente. Durante la Segunda Guerra Mundial, varias compañías eléctricas de Texas se fusionaron para apoyar el esfuerzo bélico de forma más eficaz, y esto creó el Sistema Interconectado de Texas (TIS). Sin embargo, estas empresas decidieron seguir interconectadas después de la guerra, ya que así su servicio era más fiable. El ERCOT se formó en 1970, y Texas había desregulado su sector eléctrico en 1999. 

Texas puede tener su propia red mientras funcione de forma independiente a la de otros estados. Sin embargo, la normativa de la FERC se aplicaría si Texas se adhiere a una interconexión regional. Como ya se ha dicho, esto tiene ventajas y desventajas: La desregulación ha ayudado a Texas a mantener sus tarifas eléctricas por debajo del promedio de los Estados Unidos, pero la red no puede extraer energía de los estados vecinos en caso de emergencia.

¿En qué se diferencia la red eléctrica de Texas del resto de los estados?

Además de tener una red eléctrica independiente, Texas también tiene un mercado energético único. Normalmente, a los generadores de energía se les paga por la producción de energía (cantidad de electricidad) y por la capacidad (tener megavatios disponibles bajo demanda). Sin embargo, en el mercado mayorista de Texas sólo se comercia con energía y no hay capacidad de mercado. Como resultado, los generadores tienen un incentivo para vender electricidad cuando la demanda y los precios son altos, pero no hay una recompensa directa por la disponibilidad. 

Por ejemplo, una batería a escala comercial puede ser rentable con capacidad de mercado ya que puede responder muy rápido a los picos de consumo de electricidad. Sin embargo, el caso de negocio es menos favorable sólo con un mercado de energía, donde los precios máximos se alcanzan sólo unas pocas veces al año. Esto suele ocurrir en los días calurosos de verano, cuando los hogares y las empresas utilizan el aire acondicionado.

¿Cómo Funciona la Red Eléctrica de Texas?

Las redes eléctricas son sistemas complejos que combinan la generación, el transporte y la distribución de electricidad. Sin embargo, el funcionamiento de la red de Texas puede resumirse en los siguientes puntos:

Los generadores de energía compiten para vender electricidad en un mercado mayorista, donde los precios se determinan por la oferta y la demanda. Esto significa que los precios de la energía siempre cambian: suben cuando la demanda es alta, y bajan cuando hay excedente de generación disponible.

Los proveedores minoristas de electricidad (REP) compran la energía al por mayor y luego la revende a hogares y empresas.

  • Ofrecen varios planes de electricidad, que determinan cómo se cobra la energía. 
  • La mayoría de los planes pueden clasificarse en tarifa fija, tarifa variable, tarifa indexada y prepago.

Las empresas de transmisión y distribución (TDU), como Oncor y CenterPoint, gestionan la propia red: ni los generadores ni los minoristas tienen control sobre las líneas eléctricas y los transformadores. Cada TDU tiene un territorio asignado en Texas, lo que significa que usted puede elegir a su minorista de electricidad pero no a su compañía de servicios. Independientemente de su proveedor de energía, la TDU local añadirá una tarifa que puede compararse con un “gasto de envío” para la electricidad.

¿Cuánta energía genera la red eléctrica de Texas?

De acuerdo a la Administración de Información Energética de EE.UU, Texas tenía una capacidad instalada de 132,942 megavatios para junio de 2021. 

El estado generó 46,245 gigavatios-hora (1 GWh = 1 millón de kWh) ese mismo mes, considerando las necesidades energéticas de todos los sectores. A modo de comparación, el hogar tejano promedio consume 1,176 kWh al mes (14,122 kWh al año).

Apagones y la red de Texas

Tener suficientes centrales eléctricas para todos los hogares y empresas es necesario, pero no suficiente para conseguir un suministro eléctrico estable. Hay que tener en cuenta que la electricidad debe llegar a cada edificio, y esto requiere una red eléctrica con suficiente capacidad de transmisión y distribución. De lo contrario, la red sufrirá frecuentes apagones, independientemente del número de centrales conectadas.

Los apagones pueden tener múltiples causas, pero las siguientes son algunas de las más comunes:

  • Que se produzcan averías en una o más centrales eléctricas, reduciendo el suministro de electricidad por debajo del nivel de consumo. A medida que se desconectan más megavatios de capacidad de las centrales eléctricas, aumenta el riesgo de apagones.
  • Tener un consumo superior al previsto en los hogares y negocios, superando la capacidad de generación disponible. Esto suele ser el resultado de una mala planificación, y puede producirse un apagón incluso cuando todas las centrales eléctricas funcionan correctamente.
  • Tener un fallo eléctrico que afecte a la red, lo que desconecta las centrales eléctricas de los consumidores. En este caso, la electricidad no puede llegar al punto de uso, aunque haya suficiente capacidad de generación.

¿Dónde se encuentran las centrales eléctricas en Texas?

De acuerdo con ERCOT, hay más de 710 centrales eléctricas en Texas. A Través de 46,500 millas de líneas de transmisión, la electricidad de estas centrales llega a más de 26 millones de clientes.

Las centrales eléctricas están distribuidas por todo el estado de Texas, pero la mayor parte de la capacidad se concentra al este, especialmente alrededor de las tres mayores áreas metropolitanas: Houston, San Antonio y Dallas-Fort Worth.

¿Por qué Falló la Red Eléctrica de Texas en Febrero de 2021?

Para entender por qué la red eléctrica de Texas falló durante la tormenta de invierno de febrero de 2021, primero debemos hablar de dónde proviene la electricidad en el estado:

  • El gas natural es la principal fuente de energía en Texas, proporcionando el 52,3% de la electricidad del estado en 2020.
  • La energía eólica es la segunda, representando el 19,6% de la producción de electricidad.

En general, los pozos de gas natural y las turbinas eólicas de Texas no están preparados para el frío extremo. Como resultado, la tormenta de invierno de 2021 interrumpió las dos mayores fuentes de electricidad del estado. Con una climatización adecuada, el sector eléctrico puede ser más resistente al frío extremo.

¿Qué tan segura es la red eléctrica de Texas?

La red eléctrica de Texas normalmente alcanza su pico de demanda durante el verano, en los días más calurosos de agosto. Esto ocurre porque muchos hogares y empresas utilizan su aire acondicionado a capacidad máxima. Por lo general, ERCOT puede satisfacer la demanda de verano sin que se produzcan apagones, planificando con antelación la incorporación de nuevas centrales eléctricas y la mejora de la red.

Sin embargo, la red de Texas no estaba preparada para un acontecimiento como la tormenta de invierno de 2021, que provocó un pico de consumo eléctrico en una época del año inesperada. La población se vio obligada a refugiarse en casa, lo que disparó el consumo de electricidad justo en el momento en que las dos principales fuentes de energía del estado estaban siendo interrumpidas.

Para evitar una catástrofe similar en el futuro, Texas debe acondicionar su infraestructura de gas natural y energía eólica para el frío extremo. La tormenta invernal de 2021 dejó a 4.5 millones de tejanos sin electricidad y más de 200 víctimas (más de 700 según algunos cálculos). Además, los resultados de daños materiales superaron los 20 billones de dólares.

Cómo establecer una red eléctrica más confiable

Para conseguir un suministro eléctrico fiable, los operadores de la red, como ERCOT, deben hacer tres cosas: prever el consumo de energía con precisión, tener suficientes centrales eléctricas para satisfacer la demanda prevista y mantener la red en condiciones óptimas. Esto sólo es posible con un mantenimiento continuo y con la actualización de la infraestructura de la red según sea necesario. A diferencia de la creencia popular, ERCOT no es una empresa de servicios públicos, sino el operador del sistema que coordina las centrales eléctricas y las empresas de servicios públicos.

  • Los generadores de electricidad compiten para vender su producción en el mercado de la energía mayoritaria, mientras que los proveedores de electricidad al por menor compiten por el usuario final.
  • La propia red está gestionada por seis compañías de transmisión y distribución (TDU): AEP Texas Central, AEP Texas North, CenterPoint Energy, Oncor, Texas-New Mexico Power y Sharyland Utilities. Cada TDU tiene un territorio de servicio asignado.

Tras la tormenta invernal de Febrero de 2021 y las medidas de conservación de energía aplicadas en junio, la red eléctrica de Texas ha recibido mucha atención de los medios de comunicación y del público. En particular, preocupa la posibilidad de que se produzcan apagones cuando llegue el próximo invierno. En este artículo, hablaremos de algunas preguntas comunes sobre la red eléctrica de Texas y de cómo podrían superarse sus retos técnicos.

¿Qué Ocurre con el Suministro Eléctrico Cuando Más Gente Se Muda a Texas?

El consumo de energía aumenta con el crecimiento de la población, pero también con las nuevas tecnologías y los cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, el consumo de electricidad per cápita en Estados Unidos se triplicó entre 1960 y 2010. Los operadores de la red eléctrica, como ERCOT, se encargan de analizar las tendencias de consumo y de prever la demanda futura, para que las nuevas centrales eléctricas y las mejoras de la red puedan llevarse a cabo a tiempo.

El crecimiento de la población es un problema grave cuando no se construyen centrales eléctricas y no se actualiza la red. En cambio, cuando hay una inversión continua en el sector eléctrico, la oferta puede seguir el ritmo de la demanda. Sin embargo, hay dos requisitos importantes:

  • Es muy importante desarrollar una combinación adecuada de sistemas de generación de energía. Por ejemplo, un estado que depende demasiado de la energía solar puede tener problemas por la noche, cuando todos los paneles solares dejan de generar energía a la vez. Por otro lado, un estado que dependa del gas tendrá tarifas eléctricas volátiles, ya que los precios del gas siempre cambian.
  • Identificar las mejoras críticas de la red y planificarlas. Como la población no está distribuida uniformemente, algunas partes de la red eléctrica están más cargadas que otras. Los operadores de la red deben determinar qué mejoras son las más críticas y de acuerdo a esto planificarlas. No es necesario un fallo de la red a gran escala para que se produzca un apagón: un solo fallo en una subestación o línea eléctrica importante puede dejar a miles de personas sin electricidad.

De acuerdo a las últimas proyecciones, la capacidad de generación en Texas seguirá creciendo más rápido que la demanda entre 2022 y 2026, reduciendo gradualmente el riesgo de apagones. El margen de reserva para el verano de 2021 era del 15.7%, pero aumentará hasta el 35.1% en 2023. Texas también está trabajando en una nueva legislación para el sector eléctrico, que incluye requisitos de climatización para proteger las centrales eléctricas del frío extremo.

En resumen, la migración a Texas y el crecimiento de la población local no son un problema si se construyen nuevas centrales eléctricas para satisfacer la demanda y se amplía la capacidad de la red según sea necesario. Esto puede combinarse con programas de eficiencia energética y generación renovable para hogares y empresas, que reducen la cantidad de electricidad extraída de la red.

The Texas Power Grid ¿Incorporar Otra Ciudad Como Lubbock Supondrá una Mayor Presión sobre la Red?

¿Incorporar Otra Ciudad Como Lubbock Supondrá una Mayor Presión sobre la Red?

La conexión de nuevas ciudades a la red eléctrica puede compararse con el crecimiento de la población, ya que el consumo de energía aumenta en ambos casos. Lubbock se conectó a la red de ERCOT el fin de semana del 29 y 30 de mayo de 2021, transfiriendo el 70% de la carga de la ciudad, lo que representa unos 83,000 consumidores. El 30% restante (unos 24,000 consumidores) se transferirá en 2023.

  • Lubbock es ahora parte del territorio de servicio de Oncor, que cuenta con más de 10 millones de usuarios. 
  • Oncor ha instalado kilómetros de nuevas líneas de transmisión específicamente para este fin.

Lubbock Power & Light es la primera empresa municipal de servicios públicos que se une voluntariamente a ERCOT, y la transición estaba prevista desde 2015. Entre 2004 y 2019, LP&L compró su electricidad a Xcel Energy mediante un contrato de 15 años. Cuando este contrato expiró, LP&L se unió temporalmente al Southwest Power Pool (SPP), antes de conectarse a Oncor. El 30% restante de los clientes seguirá recibiendo electricidad del SPP hasta el 31 de mayo de 2023.

Para continuar operando de forma independiente, LP&L necesitaba construir una central eléctrica que podría haber costado hasta 700 millones de dólares. Ahora que esta inversión no es necesaria, LP&L estima un ahorro en la factura eléctrica del 10% para el cliente residencial promedio.

¿Cómo Vender Energía a la Red en Texas?

Los hogares y las empresas con paneles solares y otros sistemas de generación in situ suelen tener un excedente de producción. Esta electricidad puede ser exportada a la red (medición neta), y usted obtiene un crédito en su próxima factura de electricidad.

  • Texas no tiene un mandato de medición neta, lo que significa que las compañías de energía no están legalmente obligadas a comprar el excedente de energía de los sistemas de energía renovable en los hogares y las empresas.
  • Sin embargo, muchos proveedores de electricidad al por menor (REP) y las empresas municipales de servicios públicos ofrecen este beneficio, incluso cuando no hay un mandato estatal.
  • En algunos casos, incluso se pueden obtener incentivos económicos por instalar paneles solares u otros sistemas de energía renovable.

Antes de instalar paneles solares o cualquier otro sistema de generación, póngase en contacto con su proveedor de electricidad y pregunte por las condiciones de medición neta. Si su plan de energía actual no tiene medición neta, puede simplemente cambiar a otro que incluya el beneficio.

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