Last Updated on mayo 18, 2022 by Mary Pressler

Gas Natural y Altas Tarifas Eléctricas en 2022

¿Por Qué Es Tan Caro El Gas Natural En Este Momento?

El gas natural es una de las principales fuentes de energía en Estados Unidos. Los hogares y las empresas lo utilizan directamente para calentar espacios y agua, e indirectamente al consumir electricidad -el gas natural representó el 38.3% de la generación en 2021, según la Administración de Información Energética. Sin embargo, esto también significa que todos los sectores sufren un aumento de sus costes energéticos cuando el gas es caro.

El elevado precio del gas natural a partir de mayo de 2022 es el resultado de varios factores. Las cadenas de suministro se han visto limitadas, las tasas de inflación de EE.UU. están en el nivel más alto de los últimos 40 años y los precios de muchos productos y servicios están en alza. Los precios del gas natural, en particular, se han visto muy afectados por la guerra entre Rusia y Ucrania:

  • Rusia es un importante productor de gas natural, y Europa depende en gran medida del gas ruso suministrado por tubería.
  • Desde que comenzó el conflicto, los países europeos buscan otras fuentes de gas natural para reducir su dependencia del suministro ruso.
  • Estados Unidos ha aumentado los envíos de gas natural licuado (GNL) con destino a Europa.

Hay una gran demanda de gas natural, precisamente cuando el suministro está limitado por el conflicto entre Rusia y Ucrania, y el resultado son unos precios elevados.

Los futuros del gas natural han cotizado por encima de los 7 dólares por millón de BTU en las últimas semanas, como puede verse en MarketWatch, alcanzando precios entre 8 y 9 dólares por mmBTU durante la primera semana de mayo. A modo de comparación, los precios estaban por debajo de los 3 dólares por MMBTU hace un año, lo que indica un aumento en 12 meses de más del 130%. Los futuros del gas natural están en su punto más alto de los últimos 14 años, cotizando a precios que no se veían desde septiembre de 2008.

La industria de los combustibles fósiles puede aumentar fácilmente la producción cuando los precios del petróleo son altos, y esto ayuda a estabilizar el precio (la oferta y la demanda pueden equilibrarse). Sin embargo, aumentar la producción de gas en respuesta a los precios altos no es tan sencillo, y los precios siguen subiendo debido a la diferencia entre la oferta y la demanda.

  • La capacidad de producción de gas natural suele estar bloqueada por contratos a largo plazo, que a menudo exigen aumentos anuales de la oferta.
  • La construcción de nuevos gasoductos es lenta y cara, y los envíos de GNL no pueden igualar el ritmo de entrega de los gasoductos. A nivel mundial, sólo el 13% del gas natural se suministra por barco.

A menudo asociamos el gas natural con los aparatos de calefacción, que suelen tener un mayor uso durante el invierno. Sin embargo, los altos precios del gas afectan a nuestros costes energéticos durante todo el año. Recordemos que los hogares y las empresas utilizan sus aires acondicionados durante el verano, y que los picos de consumo de electricidad se cubren normalmente con centrales eléctricas de gas. Los aerogeneradores y los parques solares pueden ayudar a reducir los precios de la energía, pero no pueden utilizarse bajo demanda: sólo una fuente despachable como el gas natural puede responder a los picos repentinos de consumo en la red.

Gas Natural Caro = Electricidad Cara

Los precios de la electricidad subieron un 8% entre enero de 2021 y 2022, según un artículo del New York Times. En Febrero, los precios de la electricidad ya se acercaban a las tarifas previstas para el verano, que suelen ser las más altas del año. Esto significa que se pueden esperar precios aún más altos cuando lleguen los meses más calurosos.

El Servicio Meteorológico Nacional prevé temperaturas por encima de la media entre julio y septiembre de 2022, lo que significa que el aire acondicionado aumentará el consumo de electricidad.

Teniendo en cuenta la combinación de precios altos de los kilovatios-hora y la elevada demanda, ahora es un momento excelente para invertir en medidas de eficiencia energética y sistemas de energía solar.

Según la EIA de EE.UU., el precio medio de la electricidad podría superar los 15 céntimos/kWh dentro de un año, frente al valor de febrero de 2022 de 13.83 céntimos/kWh (últimos datos de mayo de 2022). Sin embargo, esto también significa que el ahorro logrado por las tecnologías de eficiencia energética, como la iluminación LED y los aires acondicionados con un alto índice SEER, también aumenta. Lo mismo puede decirse de la generación solar: cuando los precios del kWh aumentan, el valor de la electricidad solar también aumenta.

Mitigando el Alto Precio del Gas y la Electricidad

Como ya se ha mencionado, el aumento de los precios del gas y la electricidad crea un incentivo aún mayor para las medidas de eficiencia energética y los sistemas de energía solar. Se puede empezar con actualizaciones sencillas que tienen un coste bajo y un periodo de amortización rápido, y los siguientes son algunos ejemplos:

  • Cambiar a bombillas LED, que consumen menos energía y tienen una vida útil más larga que los tipos de lámparas más antiguos.
  • Calafatear y colocar burletes, que son sencillas medidas de climatización que reducen los costes de calefacción y aire acondicionado
  • Utilizar un termostato inteligente, que a menudo puede reducir los costes de calefacción y aire acondicionado en un 10%.

También hay mejoras energéticas que requieren mayores inversiones, pero que ofrecen un ahorro mucho mayor a cambio. Puede sustituir su equipo de calefacción y aire acondicionado por unidades ENERGY STAR más nuevas, que ofrecen una eficiencia superior. La instalación de paneles solares también es una opción viable para muchos hogares y empresas: los paneles de alta calidad pueden generar electricidad durante más de 25 años, con requisitos mínimos de mantenimiento. Si es dueño de un edificio comercial, una profunda actualización energética puede reducir potencialmente el consumo en un 30-50%.

Según muchos analistas, cabe esperar que el precio del gas natural siga subiendo a corto plazo. Teniendo en cuenta que casi el 40% de la electricidad estadounidense procede del gas, cabe esperar la misma tendencia en los precios del kilovatio-hora. Sin embargo, existe la opción de los planes de electricidad de tarifa fija, en los que el precio de la energía se mantiene fijo durante un periodo de tiempo determinado. Los precios de la electricidad pueden parecer elevados ahora, pero en verano se pueden esperar precios aún más altos.

Permanecer en un plan de electricidad de tarifa variable o de mercado no es la mejor opción en este momento. Se prevé que los precios del gas natural sigan subiendo, lo que también hará subir los precios de la electricidad. Si te cambias a un plan de tarifa fija, puedes conseguir un precio más bajo por kilovatio-hora durante el verano.

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